Los atacameños o Licanantay se ubicaron en algunas localidades o ayllus en la cuenca del río Atacama a 33 kilómetros de San Pedro de Atacama; en Talabre, ayllu ubicado a 76 kilómetros de San Pedro de Atacama; en Peine y Socaire, ayllus cuya fuente principal de subsistencia fue la agricultura (maíz, alfalfa, trigo, hortalizas y frutales). Si bien los atacameños han perdido casi en totalidad su lengua originaria, el kunza, que actualmente se encuentra casi extinta, conservan su cultura, su música, el carnaval en los ayllus y los medios de subsistencia. Un medio de producción de los ayllus es la artesanía en madera de cactus y los tejidos a telar en lana de oveja y llama. En las fiestas y ceremonias atacameñas se expresa una relación profunda e interacción intensa con la naturaleza, como los "convidos" al espíritu de la tierra (Pachamama), de los cerros (tata-cerros), del agua (tata-putarajni) y también de los antepasados (tata-abuelos). Las festividades atacameñas principales son el carnaval, la limpia de canales, el enfloramiento del ganado y el culto a los tata abuelos o antepasados prehispánicos.
El carnaval es una fiesta que precede a la cuaresma y se celebra en los países de tradición cristiana. La palabra carnaval procede probablemente del término latino medieval carnelevarium, "quitar la carne", aludiendo a la prohibición de comer carne durante los cuarenta días cuaresmales. Por lo general, se celebra durante los tres días anteriores al miércoles de ceniza, comienzo de la Cuaresma en el calendario cristiano.
Los carnavales de Atacama, en el Norte de Chile, tienen su origen en el sincretismo cultural que une dos celebraciones: la de tradición cristiana y las festividades propias del Talatur y el convido a la semilla, ambos rituales prehispánicos. Estos rituales son una expresión de fe, en honor a la Pacha Mama y están relacionados con la fertilidad y la reproducción. Involucran también un homenaje al maíz -planta sagrada en culturas andinas-, y al agua.

(Extraído de http://www.memoriachilena.cl/)


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